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Robert-Houdin
Magia y física recreativa
(Obra póstuma)

Jean Eugène Robert-Houdin (1805-1871) es considerado el padre de la moderna prestidigitación. Su pasión por la mecánica, adquirida en la infancia, le llevó a construir todo tipo de ingenios y autómatas. Dotado de un extraordinario espíritu de inventiva y capacidad de trabajo, soñaba con la creación de un gabinete de curiosidades mecánicas que habría de unirse a representaciones de prestidigitación. En 1845 inauguró, en París, su histórico Teatro y sus «Veladas fantásticas», que alcanzaron gran celebridad en toda Europa. Transformó y mejoró los recursos empleados hasta entonces, puso al descubierto a magos que atribuían sus proezas a fenómenos sobrenaturales y fue el precursor de la aplicación de la electricidad, todavía poco conocida por el público, a los efectos de ilusión. Los personajes y experimentos nacidos de su talento han dejado una huella indeleble en el arte de la prestidigitación.